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世界上仅存的3只鲸豚兽是什么?跨越物种的爱情打破生殖隔离

  2021年5月,正是海豚繁殖的季节,海合安天津海昌极地海洋公园的工作人员正在对海豚“伊丝”进行身体检查,突然发现“伊思”有了怀孕的迹象,工作人员立刻对她进行了B超检查,发现“伊思”腹中的胎儿比普通海豚更大,前吻也与寻常海豚不同。

  工作人员调取了监控录像,认真分析着海豚“伊丝”怀孕前的一举一动,发现“伊思”与馆里一头伪虎鲸非常亲密。工作人员不由激动起来,莫非“伊思”怀的是一只举世稀少的鲸豚兽?

  “伊思”在怀孕后便受到了工作人员的额外关照,不仅给她准备了专属的备孕房间,还专门为她设计了一份备孕食谱。时间一天天的过去,转眼已是2022年6月份了,怀孕将近14个月后,“伊思”终于出现了临产的现象。保育团队不敢怠慢,立即将伊思送入准备好的“产房”内,并做好了人工接生的准备。

  经历了漫长的一个小时后,“伊思”将一头有着伪虎鲸和瓶鼻海豚双重特征的幼崽拖到水面呼吸空气,工作人员没有猜错,这是一只鲸豚兽!

  而截止7月13日,鲸豚兽宝宝已经度过了这段时间的危险阶段,平安满月。各大媒体争相报道。

  1960年,美国国家航太总署(NASA)进行了一项实验,研究的是海豚能否学会人类的语言,从而实现人与海豚间的交流。由于实验涉及的伦理道德问题,并未对外公开。他们安排了一个房间,让一个名叫玛格丽特的23岁女性研究员与一只雄性海豚彼得生活在一起,在经历了长时间的相处后,海豚彼得爱上了玛格丽特,研究团队认为实验已经变得不可控制,于是将他们强行分开,彼得伤心欲绝,最终在几个星期后将自己溺死。

  宽吻海豚其实是有名的海洋“交际花”,在野外的宽吻海豚种群中,常常会出现一同混游的伪虎鲸,领航鲸,甚至不是海豚科的动物海牛,它们之间偶尔也会擦出“爱的火花”。

  这样看起来,在长时间的相处后,海豚爱上伪虎鲸也不是不可能的。事实上,科学家们相信,在野外也一定存在着野生的鲸豚兽,只是由于数量稀少没有被我们发现。

  而伪虎鲸虽然名字带有鲸,但它却是一种海豚科动物,它是海豚科中体型第三大的动物,体长约5米,体重能从1吨长到2.2吨。它们在长相上和虎鲸相似,但伪虎鲸有一个显著的特点,它的皮肤是全黑色的,不像虎鲸还有白色点缀。而且伪虎鲸的嘴巴很大,几乎咧到眼睛后方,这也让它看起来极其恐怖。

  伪虎鲸和宽吻海豚的亲缘关系并没有我们想的那么大,能够诞下后代虽然令人惊讶,但确实是可能的。

  鲸豚兽属于稀有物种,是由海豚和鲸鱼交配而生,天津动物园的这只鲸豚兽比起同年龄的海豚幼崽更大一些,皮肤像是它的父亲伪虎鲸一般呈现黑色,而腹部却遗传了母亲呈现灰白色,头部、吻部则融合了父母的特征。

  虽然极其罕见,但鲸豚兽的出现也并不是没有先例,早在1985年,美国夏威夷的海洋公园,就出现了世界上首只人工培育的鲸豚兽,它的父母也是一头宽吻海豚和一头伪虎鲸。那只鲸豚兽被取名“可凯马鲁”。“可凯马鲁”拥有66颗牙齿,而它的母亲有88颗牙齿,父亲拥有44颗牙齿,也正处于两者的中间。

  而在2011年7月5日,我国辽宁抚顺市海洋馆也曾诞生了一只鲸豚兽,只不过它的父亲是一只雄性花鲸(学名灰海豚,也是海豚科动物)。可惜的是,在出生不久后,这只鲸豚兽就不幸夭折了,海洋馆方面只能将其制作成标本保存。

  与我们常听说的杂交生物不同,鲸豚兽是具备繁殖能力的,夏威夷的“可凯马鲁”就曾在2005年生下了自己的宝宝,目前夏威夷共有两只鲸豚兽。不过在此之前,“可凯马鲁”已经有过两个孩子,不过第一个孩子在出生不久后夭折,第二个孩子只活到了九岁,而一般同年龄的宽吻海豚还没有发育成熟。因此,科学家们认为鲸豚兽的后代成活率并不高。

  虽然如此,鲸豚兽仍然表现出了繁殖能力,而且“可凯马鲁”还是和其他海豚诞下的后代,如果是鲸豚兽之间后代的成活率是否会提高?鲸豚兽是否会成为新的物种呢?这个答案或许只有科学家们知道了。www.13925.com

  除开鲸豚兽,还有不少的动物杂交案列,比如我们最熟悉的骡子,狮虎兽,杂交斑马等,不过这些动物基本都是通过人为干涉诞生的,本身有着严重的缺陷,不是本身无法生育,就是带有基因病。像天津海洋馆的鲸豚兽这样通过自然结合诞生的案例少之又少。

  其中的杂种不活指的是无法生育杂交后代,就像绵羊与山羊,很难怀崽,即使怀了也会流产。

  而杂种衰败,指的是虽然生物能够成活,也能够繁殖后代,但后代往往成活率低。

  人类的祖先智人与尼安德特人之间就存在着生殖隔离,而在现今人类的基因中却存在着2%左右的尼安德特人基因,部分科学家认为,这2%的基因,也许就是来自于杂种衰败现象。

  鲸豚兽作为世界上极为稀少的动物,在物种研究方面有着重大的意义。我国天津诞生的鲸豚兽宝宝已经度过了初期的几个危险阶段,平安满月。现在海洋动物园的工作人员也在时刻注意它的生存状况。也许有一天,它会在物种进化的研究上给我们带来惊喜。